Congélateurs portables

Portable freezers photo
Photo by sridgway

Vue d’ensemble

Depuis toujours, les réfrigérateurs des caravanes utilisent une technologie d’absorption à trois voies. Et du point de vue de la polyvalence, elle est difficile à battre.

L’option 12V garantit que vos aliments restent frais pendant vos déplacements. Vous pouvez ensuite passer sur le secteur lorsque vous êtes branché ou utiliser le gaz si vous êtes hors réseau. Cependant, cette technologie n’est pas sans inconvénients.

Tout d’abord, en mode 12V, les performances en souffrent souvent. Il peut suffire de garder le réfrigérateur suffisamment froid au Royaume-Uni, mais la température à l’intérieur du réfrigérateur peut monter un peu trop haut lorsque vous négociez des autoroutes continentales chaudes.

En fait, la technologie d’absorption est généralement poussée à son maximum dans les climats plus chauds, et a parfois du mal à suivre si la température ambiante dépasse le milieu des années 30.

Et puis il y a la question des congélateurs. Les sections de congélateurs à absorption ont tendance à être minuscules. C’est très bien pour les bacs à glaces et les bacs à glaçons, mais c’est surtout ça.

Alors si vous voulez un réfrigérateur plus performant lorsque vous êtes à l’étranger, ou si vous voulez simplement emporter un congélateur rempli de produits surgelés, quelles sont vos options ?

Que diriez-vous d’un réfrigérateur/congélateur portable ?

Nous sommes de plus en plus nombreux à nous tourner vers les réfrigérateurs/congélateurs portables à compresseur pour nos vacances en caravane. On les appelle parfois “boîtes à compresseur”, et les amateurs de 4×4 les appellent depuis longtemps des réfrigérateurs/congélateurs “expédition”.

Mais il s’agit essentiellement de glacières de haute qualité, avec des niveaux d’isolation de congélateur et la même technologie à compresseur que votre réfrigérateur ou congélateur à la maison.

Pratiquement toutes sont équipées d’un branchement secteur et de câbles de 12 V, et la plupart peuvent supporter des tensions de 12 à 24 V CC et une très large gamme de tensions de secteur CA.

Bien entendu, la température peut être sélectionnée pour qu’ils puissent être utilisés comme réfrigérateur ou congélateur. Et, comme ils sont portables, ils se posent volontiers sur le sol dans votre auvent.

Mais qu’en est-il du gaz et de l’utilisation hors réseau ?

Tout d’abord, aucun de ces appareils ne fonctionne au gaz. Mais l’utilisation hors réseau est possible parce que les appareils sont incroyablement efficaces.

Alors qu’un réfrigérateur à trois voies de taille décente tire souvent 10A ou plus d’une batterie de loisir, la plupart des boîtiers de compresseur prennent 2-4A et le compresseur ne fonctionne qu’occasionnellement.

Pour mettre tout cela en évidence, l’exemple de 10A que nous venons de mentionner consomme évidemment 10 ampères-heures. Le produit le moins efficace du test ne consomme que 1,2 Ah, ce qui correspond à une température de -5 °C dans des conditions très chaudes. La température du réfrigérateur dans des conditions plus fraîches réduirait encore la soif d’électricité.

Grâce à leur efficacité électrique, une batterie de loisir de taille décente sera presque certainement capable de les maintenir pendant un jour ou deux hors réseau. Et même une installation solaire modeste devrait pouvoir les maintenir pendant des voyages entiers loin du réseau électrique.

Comment nous avons mené notre test de groupe

Nous avons commencé par refroidir chaque unité à -5ºC (une température de congélation adéquate pour la plupart des voyages de courte et moyenne durée), puis nous les avons placées dans une pièce chauffée à 27ºC.

Au cours de l’heure suivante, nous avons enregistré la durée exacte de fonctionnement du compresseur de l’appareil pour maintenir la température, et nous avons mesuré le courant de 12 V qu’il a consommé pendant l’heure. Nous avons ensuite calculé le nombre d’ampères-heures que chaque produit a utilisé au total.

Le poids et la taille globale sont toujours des problèmes avec tout ce que nous emportons, nous nous sommes donc assurés que les unités étaient aussi compactes que possible pour leur capacité interne.

À ce propos, certains modèles ont un intérieur en gradins (le compresseur et le fonctionnement de l’unité étant logés sous le gradin). Comme l’unité maintient normalement la température de la section profonde, cela signifie généralement que la section supérieure – au-dessus de la marche – est plus chaude.

Pour maintenir cette température adéquatement basse, il devient nécessaire de rendre la section principale du congélateur plus froide que l’idéal, ce qui entraîne un gaspillage d’énergie. C’est pourquoi nous préférons des intérieurs simples, sans marches.

Une autre caractéristique importante de ces appareils est le moniteur de batterie intégré, qui coupe l’appareil lorsqu’il détecte que la batterie est faible. Cependant, il est essentiel que le moniteur soit réglable ou qu’il puisse être désactivé.

Pourquoi ? Eh bien, si, par exemple, au bout de quelques jours hors réseau, l’appareil est rempli de nourriture coûteuse, mais que la batterie est faible, la plupart d’entre nous préféreraient risquer la batterie pendant une heure environ plutôt que de perdre la nourriture. Après tout, aucun dommage permanent ne sera causé à la batterie si l’alternateur, ou une alimentation électrique, la recharge bientôt.